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查德湖奧隆加隕石坑介紹

查德湖奧隆加隕石坑
(圖片來自網路,版權歸原作者)

小行星撞擊形成的隕坑會在行星表面形成最神奇的地質結構。太陽系的很多其他行星和衛星,包括我們的月球,表面都布滿了隕坑。在地球近46億年的歷史中,類似小行星撞擊地球的事也並不鮮見。由於地球地質活動活躍,板塊活動和火山噴發較多,表層主要被相對年輕的洋底殼覆蓋,在歷經多年的大風和流水的侵蝕後,這些天外來客在地球表面留下的痕跡就很難看到了。

幸運的是,在幾個古老的大陸板塊,特別是在幹旱的沙漠中,小行星撞擊的印記得以保存,使我們依然能看到昔日天地大沖撞留下的一些隕石坑。乍得湖奧隆加隕石坑是地球上保存最完好的隕石坑,它可能是大約3.5億年前形成的一個侵蝕隕石坑,位於非洲乍得湖北部的薩哈拉沙漠地區。這個隕石坑是由一顆直徑為1.6公裏的彗星或小行星與地球相撞形成的。這種撞擊每一百萬年大約才發生一次。

乍得湖奧隆加隕石坑的直徑大約10英裏,附近有兩個環形結構,這兩個環形結構是航天飛機成像雷達對大約是36公裏的區域進行掃描時發現的。